Mauvaizesprit
Des gorges de l’Ardèche aux gorges du Tarn, par la Margeride, l’Aubrac, le Causse Méjean et l’Aigoual Du 6 au 12 juillet 2008 Première étape  : Montélimar - Ruoms (100 kilomètres) Itinéraire       :   Montélimar,   Chateauneuf,   Viviers,   Bourg   Saint   Andéol,   Saint   Marcel   d’Ardèche,   Saint   Martin d’Ardèche, Gorges de l’Ardèche, Vallon Pont d’Arc, Ruoms. Plutôt   que   le   TGV   du   matin,   je   préfère   celui   de   la   veille   au   soir,   qui   me   permettra   de   partir   raisonnablement tôt.   Le   sens   du   service   de   la   SNCF   se   développe   lentement,   mais   il   se   développe.   Reconnaissons   qu’il   est agréable   de   suspendre   son   vélo   à   un   crochet   dans   la   rame,   sans   plus   devoir   démonter   roues   et   garde- boues   pour   loger   le   tout   dans   une   lourde   housse   dont   on   ne   sait   trop   que   faire   à   l’arrivée.   Et   sans   la mauvaise   humeur   générée   tout   au   long   du   voyage   par   des   mains   indécrassablement   noires   (parce   qu’on oublie toujours les lingettes  ad hoc ). L’hôtel   Saint   Pierre,   recommandé   par   le   guide   du   Routard,   est   une   superbe bâtisse   d’époque   Louis   XIII.   Regrettons   simplement   que   la   literie   soit,   elle, d’époque   fin   Auriol   début   Coty.   Nonobstant   quoi,   le   petit   déjeuner,   dans   la cour    intérieure,    est    on    ne    peut    plus    sympathique.    Bref,    je    me    mets doucement   en   route,   propulsé   par   un   appréciable   mistral.   Le   temps   de   se pénétrer   de   l’esprit   de   la    Provence,   au   travers   du   marché   des   artisans   de Saint   Martin,   et   c’est   la   remontée   des   gorges,   que la   route   suit   au   plus   près,   sur   une   trentaine   de kilomètres.    Montées    et    descentes    se    succèdent agréablement,    et    ménagent    des    points    de    vue variés   et   superbes.   On   n’insistera   pas   sur   les   senteurs   de   résineux   qui   s’exhalent grâce   à   un   soleil   pas   trop   chaud   mais   assez   tout   de   même   pour   qu’on   se   sente   en Provence,   sur   l’harmonie   des   bleus,   des   verts   et   des   gris,   sur   les   chants   des insectes   et   de   la   faune   volante      :   tout   cyclotouriste,   entre   autres   randonneurs,   sait bien   de   quoi   il   s’agit.   Si   les   gorges   de   l’Ardèche   n’ont   pas   la   vertigineuse   ampleur de celles du Tarn ou du Verdon, elles suscitent un sentiment plus fort de communion avec la nature. C’est   enfin   Vallon   Pont   d’Arc,   puis   Ruoms   après   quelques   kilomètres   moins   intéressants   (on   devient   vite difficile      !),   mais   qui   ont   le   mérité   de   ménager   une   transition   entre   les   paysages   de   la   journée   et   ceux   du lendemain. Deuxième étape  : Ruoms - Langogne (100 kilomètres) Itinéraire        :         Ruoms,    Saint-Alban    Auriolles,    Chandolas,    Les    Vans,    Peyre,    col    du    Chap    del    Bosc, Loubaresse, col de Meyrand, col du Pendu, Lanarce, Langogne Aujourd’hui,   l’étape   est   un   peu   plus   montagneuse,   avec   en   point   d’orgue l’ascension    depuis    les    Vans    (200m)    jusqu’au    col    du    Chap    del    Bosc (1350m), il est vrai en 27 kilomètres  ! Le   temps   est   encore   nuageux   après   les    pluies   de   la   nuit,   mais   l’atmosphère est    très    claire.    C’est    une    très    belle    lumière    qui    adoucit    les    paysages méditerranéens des premiers kilomètres. Les    Vans    marquent    le    passage    de    la plaine     à     la     montagne.     L’ascension démarre   et   se   poursuit   avec   de   belles échappées    sur    le    mont    Ventoux.    Elle est   lente,   mais   à   ma   grande   surprise   régulière.   Pour   la   première   côte   un tant    soit    peu    sérieuse    de    l’année,    je    ne    m’arrête    pas    au    bord    de l’asphyxie   tous   les   deux   kilomètres.   Je   me   dis   que   j’ai   bien   fait   d’arrêter les    antihypertenseurs        :    je    vivrai    peut    être    moins    un    peu    moins longtemps,   mais   je   monterai   mieux..      !      Ecce   homo      :       les   jeunes cyclistes   se   dopent   en   prenant   des   médicaments,   les   vieux   cyclos   en les arrêtant. Très   régulière   et   agréable   descente   après   le   col   du   Chap   del   Bosc,   qui me   conduit   à   Loubaresse,   BPF   de   l’Ardèche.   Comment   se   fait-il   que   je   n’aie   pas   le   moindre   souvenir   de   ce village   si   pittoresque      ?   Je   l’ai   pourtant   déjà   pointé   en   août   96.   C’eût   été   au   temps   de   mes   premiers pointages,   au   début   des   années   70,   je   comprendrais   encore      !   Au   fond,   les   BPF,   c’est   comme   Balzac,   on peut   le   lire   en   boucle   et   on   en   tire   à   chaque   fois   un   peu   plus   de   plaisir.   Il   est   toutefois   à   craindre   qu’après   un premier   cycle   de   BPF   qui   ne   m’a   pas   pris   moins   de   trente   huit   ans,   il   y   n’y   ait   guère   de   la   place   que   pour   un deuxième, pas plus… Ce   sont   ensuite   les   cols   de   Meyrand   et   du   Pendu:   pas   trop   longs,   mais   toniques.   L’arrivée   à   Langogne   se fait par la délicieuse vallée de l’Espezonnette. Troisième étape  : Langogne - Saint Chely d’Apcher Itinéraire       :   Langogne,   Chastagnier,   Pierrefiche,   Chateauneuf   de   Randon   (BPF   Lozère),   lac   de   Charpal, plateau du palais du roi, Saint Amans, Serverette, Saint Chely d’Apcher L’objet   principal   de   ce   voyage   est   de   randonner   sur   ces   trois   hauts   plateaux   qu’en   matière   de   paysages   je mets   au   dessus   d’à   peu   près   tout      :   la   Margeride,   l’Aubrac,   le   Causse   Méjean.   Ils   sont   sobres,   et   même dépouillés,    les    lignes    (d’horizon,    des    cours    d’eau,    des    clôtures…)   ondulent   doucement,   ils   ont   l’humilité   de   ne   pas   paraître   vouloir   être   leur propre   alpha   et   oméga,   en   laissant   voir   au   loin   les   masses   bleutées   que sont le massif du Sancy, le mont Lozère, l’Aigoual… Tout   n’y   est   qu’harmonie   et   la   main   de   l’homme   est   présente   sans   être obsédante      :   celui-ci   s’est   adapté   à   la   nature,   sans   la   brutaliser,   et   faute sans   doute   de   pouvoir   le   faire      :   l’immensité   des   espaces   et   la   rigueur   du climat s’y seraient opposés. On   trouve   dans   ces   paysages   ce   qu’un   auteur   d’il   y   a   deux   siècles nommait   «la   mystérieuse   profondeur   de   la   limpidité»,   qui   évoque   à   la fois    un    tableau    de    Vermeer,    une    chanson    de    Brassens,    un    jardin japonais…   Bref,   depuis   Langogne   une   rapide   ascension   me   conduit   au   plan   d’eau   de   Naussac.   Un   lacis   de petites   départementales   très   intimistes   me   mène   à   Chateauneuf   de   Randon, ci-devant   BPF   de   la   Lozère   et   à   ce   titre   juché   au   sommet   d’un   mamelon   qui sait   se   faire   mériter.   Le   classique   café-tampon   (la   perspective   du   minuscule plaisir   d’un   petit   café   dans   un   bistrot   inconnu   me   fait   toujours   saliver   des dizaines   de   kilomètres   à   l’avance…),   et   c’est   reparti   pour   le   plateau   du   Palais du   Roi.   Je   me   hasarde   à   tenter   de   rejoindre   le   «truc   de   Fortunio»   (1551   m,   et je   suppose   que   «truc»   veut   dire   sommet   en   patois   local)   par   le   sentier   de grande   randonnée.   Que   bien   entendu   je   rate,   au   profit   d’un   autre   qui   fait   le tour   par   le   sud,   et   qui   manifestement   sert   au   transport   des   troncs   d’arbre,   je dis   cela   rapport   aux   ornières   d’un   bon   demi-mètre   de   profondeur.   Les   ornières, c’est   comme   le   mauvais   temps      :   il   en   faut   un   peu   de   temps   en   temps   pour   se   pénétrer   du   sentiment   de   la vacuité   des   choses   humaines   et   de   la   finitude   créaturelle.   Je   trouve   enfin   une   petite   route,   mets   le   GPS   en route   sur   le   Nokia,   attends   un   quart   d’heure   que   les   satellites   se   manifestent   et,   constatant   que   même   eux paraissent   éviter   le   survol   de   la   Margeride,   je   me   lance   au   hasard   comme   au   bon   vieux   temps   d’avant   le GPS.   Bien   m’en   prend,   et   je   retrouve   la   nationale   à   Rieutord   de   Randon.   Les   nationales   en   Margeride   sont belles comme des départementales. Me voici à Saint Chely d’Apcher, au terme d’une magnifique journée. Quatrième étape  : Saint Chely d’Apcher - Sainte Énimie Itinéraire      :       Saint   Chely   d’Apcher,   Fournels,   La   Fage   Montivernoux,   Prinsuéjols,   La   Balme,   Usanges, cascade   de   Deroc,   col   de   Bonnecombe,   les   Salces,   col   de   Trébatut,   Saint   Germain   du   Teil,   La   Canourgue, Laval du Tarn, Sainte Enimie (130 kms). L’étape    reine.    La    même    traversée    de   l’Aubrac   sous   la   pluie,   en   cet   été   2007 pourri,   m’avait   déjà   laissé   un   souvenir ébloui.    Alors    sous    un    grand    soleil… Pointage     à     Fournels     (BPF     Lozère), remontée   de   la   vallée   de   la   Bédaule,   un coup    d’œil    rapide    au    château    de    La Balme,    et    c’est    l’enchantement        :    un plateau     d’une     altitude     moyenne     de 1200   mètres,   le   même   paysage   à   perte de   vue,   tout   en   courbes   douces,   avec ça   et   là   un   ruisseau   au   cours   sinueux,   paraissant   ne   pas   bien   savoir   où   aller,   et   pourtant   d’un   débit   rapide. Avec des fleurs, des fleurs et encore des fleurs, et le massif du Sancy en arrière plan au nord. Un   léger   relief   se   manifeste   à   l’approche   du   col   de   Bonnecombe,   et   c’est une    de    ces    légères    et    interminables    descentes    (18    kms)    vers    La Canourgue.   Une   de   ces   descentes   ou   il   fait   bon   se   laisser   vivre   pendant une    grosse    demi-heure,    sans    rien    d’autre    à    faire    qu’un    léger    et occasionnel   freinage.   C’est   ensuite   la   facile   ascension   du   Causse   de Sauveterre,   dont   on   se   surprend   à   chipoter   les   charmes.   Le   clou   de   la journée   est   l’arrivée   au   belvédère   le   Cabrunas,   probablement   une   des deux   ou   trois   plus   belles   vues   sur   les   gorges   du   Tarn,   à   la   verticale   du   cirque   de   saint   Chely   et   une   vue   qui   porte   jusqu’à   La   Malène.   Une nouvelle longue descente sur Sainte Enimie mène directement à l’hôtel. Cinquième étape  : Sainte Énimie - Florac Dans   les   gorges,   le   Tarn   n’a   pas   d’affluent   à   l’air   libre,   il   est   alimenté   par   des   résurgences.   Celle   de   Sainte- Enimie   alimente   la   ville   en   eau   potable,   il   faut   aller   la   voir,   et   d’abord la   chercher   (elle   est   en   pleine   ville,   mais   non   fléchée).   C’est   un bassin   d’une   eau   absolument   limpide,   bouillonnant   légèrement   en son   milieu,   et   d’une   transparence   trompeuse   (du   style   de   celles   qui vous   donnent   l’impression   d’avoir   pied   quand   il   y   a   huit   mètres   de fond).   Il   faut   maintenant   se   décider   à   attaquer   l’ascension   du   causse Méjean.   Par   une   de   ces   routes   somptueuses,   en   montée   modérée   et régulière   qu’il   est   bien   difficile   de   ne   pas   interrompre   tous   les   500 mètres pour prendre une photo  ! Le   col   de   Coperlac   est   vite   atteint,   et   c’est   la   traversée   de   la   partie ouest   du   causse,   la   moins   dépouillée.   Un   rapide   pointage   à   l’aven   Armand   (sans   y   descendre   pour   cause   de   déjà   fait   deux   fois),   c’est   la grande   traversée   d’ouest   en   est      :   des   paysages   qui   seraient   lunaires   sans   la   végétation.   Pas   une   maison, pas   une   clôture,   quelques   vaches   et   autant   de   moutons.   Aucun   autre   endroit   en   France,   sans   doute,   ne rappelle à ce point les fascinants paysages désertiques. Repas   dans   une   ferme   auberge   (dont   entrecôte   du   cru),   et   c’est   bientôt la   magnifique   descente   sur   Florac,   à   flanc   de   coteau.   Une   de   mes favorites.   Je   remonte   ensuite   au   Pont   de   Montvert,   au   pied   du   mont Lozère.   Le   paysage   devient   franchement   montagnard      :   on   est   passé   du calcaire   au   granit.   Demi   -tour   en   direction   de   Florac      :   21   kilomètres   de descente   presque   ininterrompue   (ce   qui,   je   ne   l’ai   pas   mentionné,   sous- tend   exactement   l’inverse   à   l’aller).   Je   rejoins   sans   trop   le   chercher l’excellent   hôtel   des   gorges   du   Tarn.   J’aime   assez   les   formules   soirée étape. Avantages      :   on   n’a   pas   à   réfléchir   à   ce   qu’on   mangera   le   soir.   Et si   le   restaurant   est   d’un   niveau   un   tant   soit   peu   relevé,   (ce   qui   était   le cas   à   Florac   et   à   Meyrueis),   on   bénéficie   d’un   repas   gastronomique (c’est   le   plus   facile   pour   eux,   ils   ne   vont   pas   se   décarcasser   à   concocter exprès    un    repas    médiocre…)    pour    l’équivalent    du    prix    d’un    petit déjeuner.   Inconvénient      :   quand   on   se   présente   à   la   réception   en   disant qu’on   a   réservé   une   soirée   étape,   on   jouit   du   regard   mi   chèvre-mi   raisin du   tenancier   qui,   après   avoir   consulté   son   registre,   vous   lance   un   «ah oui      !   la   soirée   VRP». Avec   ses   sacoches   de   30   ans   d’âge,   sa   pompe   et son    bidon    sur    les    bras,    il    suffit    de    le    regarder    bien    en    face    et    de répondre   avec   un   mélange   d’autorité   et   de   détachement   apparent      : «VRP, oui, c’est bien moi» Sixième étape  : Florac - Meyrueis Itinéraire       :   Florac,   Le   Mazel,   col   du   Rey,   Barre   des   Cévennes,   col   du Rey,   col   des   Faïsses,   col   de   Solperrière,   Recoules,   col   de   Perjuret,   Cabrillac,   Mont   Aigoual,   Cabrillac,   col de Perjuret, Meyrueis (env. 100 kms) Le   temps   est   médiocre   au   départ,   et   ne   tarde   pas   à   devenir   franchement   détestable   à   Barre   des   Cévennes. Mon   état   d’esprit   se   met   à   l’unisson   du   paysage,   et   je   ronchonne.   Je   ne   me   refuse   jamais   le   plaisir   de ronchonner   quelques   heures   quand   les   circonstances   s’y   prêtent      :   une   demi-heure   sur   la   stagnation   du pouvoir    d’achat    des    vieux    cadres    au    rancart,    une    autre    sur    l’insondable    vulgarité    de    certain    haut fonctionnaire   dont   il   convient   de   taire   le   nom   quand   on   s’exprime   dans   le   cadre   d’une   1901   statutairement apolitique,   et   qui    affiche   ses   Rolex   et   ses   ex-mannequins   comme   je   n’ose pas   le   faire   de   ma   randonneuse   Singer      ;   et   à   l’occasion   d’une   crevaison, quelques réflexions assassines sur la médiocrité des pneus Continental. Le   temps   s’améliore   cependant   un   peu   en   redescendant,   l’ascension   de l’Aigoual   se   fait   sous   un   ciel   acceptable.   Mais   là   haut,   je   suis   à   nouveau dans   les   nuages.   La   marche   du   parking   au   bistrot   serait   pour   un   peu presque   angoissante.   La   visibilité   est   de vingt   mètres.   J’ai   compté      :   vingt   pas tout    juste.    Je    ne    m’éternise    pas.    Et pour   bien   finir   la   journée,   25   kilomètres de       descente       ininterrompue       vers Meyrueis.   Coucher   à   l’hôtel   Family,   avec   la   soirée   VRP   qui   bat   tous   mes records   de   rapport   qualité-prix      :   une   grande   chambre   toute   neuve,   un repas gastronomique pour moins de 50 euros…  !   Septième étape  : Meyrueis - Millau Itinéraire       :   Meyrueis,   Aven   Armand,   Hures-Parade,   Carnac,   La   Malène, Les Vignes, Le Rozier, Peyreleau, Maubert, Longuiers, Millau (100 kms) Il   eût   été   dommage   de   se   contenter   de   traverser   à   angle   droit   les   gorges   du   Tarn   à   Sainte   Enimie.   Et   puis, l’appel   du   Causse   Méjean   est   le   plus   fort.   A   nouveau   ces   paysages   somptueux   de   dépouillement.   La   descente   sur   La   Malène   laisse   également   un   souvenir   impérissable      :   une   route   en   lacets   le   long   d’une pente   presque   verticale.   Et   le   village   qu’on   voit   grossir   à   chaque   tour   de   roue…La   suite   est   classique,   sans être quelconque. Après   Peyreleau,   c’est   une   facile   ascension   du   Causse   noir   (une   sorte   de Causse   Méjean   avec   des   sapins),   un   pointage   à   l’auberge   du   Maubert,   et c’est    l’arrivée    sur    Millau    et    sous    la    pluie,    avec    en    prime    le    viaduc    à l’arrière-plan. Il   est   bien   fini   le   temps   où   on   posait   son   vélo   dans   le   compartiment   du Lunéa    à    Millau,    pour    rentrer    directement    sur    Paris    via    le    viaduc    de Garabit.    Il    faut    prendre    un    premier TER   pour   Rodez,   puis   un   autre   pour Toulouse,   et   de   là   le   Lunéa   de   Paris. Qu’à   cela   ne   tienne,   j’ai   passé   une excellente   nuit,   au   point   de   me   réveiller   tout   seul   dans   le   train   à   Paris, vingt minutes après l’arrivée en gare. Un   grand   merci   à   moi-même   pour   cette   remarquable   organisation,   et   à mon Nokia N95 pour ses 5 mégapixels. Patrice note: le BPF (Brevet des Provinces Françaises) est une organisation de la Fédération Française de Cyclotourisme, consistant à rejoindre à bicyclette les 540 sites réputés les plus touristiques de France
Gorges de l'Ardèche Pont d'arc Au départ de Ruoms Dans la montée du Chap del bosc Paysage de la Margeride Plan d'eau de Naussac Paysage de l'Aubrac Le cirque de Saint Chely Florac Le Pont de Montvert Meyrueis La Malène Millau